活到老 學到老

  與古人相比,一個極普通的現代人也大可以以博學自詡。因為知識是在前人累積的基礎上建立起來的。我們稱為常識的東西可能是古人幾個世紀的探索結果。一個受過良好教育且跟得上時代的人更對地理,歷史,文學,數學原理,乃至遺傳基因,宇宙現象均略知一二。然而,活到老,學到老,在我們這個時代絕對有新的意義。周圍的朋友,所認識的人當中,十有八九都正在進修學習或是打算如此做的。以新的知識和技能裝備自己是當今社會的潮流,也是大勢所趨。社會經濟的信息化,知識化雖然令生產效率提高,經營成本降低,但也必將淘汰低技能、非專業人士。所以,人為了迎合市場需求,在競爭中得以生存,不得不順應「時尚」,在學位的階梯上不斷向上爬。

  但是,不斷地進修,接受在職訓練雖然可知使我們能勝任日後的工作,在社會上有所貢獻,但大都只是技能方面的知識。和「生命的知識」有一段距離,不能算是真正的智慧。其實,求真知,求智慧這一理念貫穿了整個人類歷史和社會。東、西方的許多高等學府都以「格物致和」為學府的最高目標。這個「知」是了解世界和自己的意思。在這一點上,沒有地域之分,沒有文化的差異,蘇格拉底和孔子不謀而合。但理想歸理想,高等學府不一定能造就出高尚的人。有人雖然冠以xx碩士,xx博士的名銜,但仍然不能與周圍人和睦相處,有的甚至欺世盜名,虐待家人,在品格上連一個普通的藍領工人都不如。

  「人之初」,孩提時代是問得最多,「為甚麼」的時候。通過刨根問底的「為什麼」小孩子進而了解周圍的世界,周圍的人,關於自己的一切,開始學習運用語言及明白語言背後的意義。奇怪而且可惜的是,求知慾雖然是與生俱來的,但往往在之後經過了過於刻板,壓力過重的教育過程後,反而被窒息了。

  接受高深的知識或只倚賴天生的求知慾不一定能結出智慧的果子,塑造出美好的人格,生活上的知識也是如是。當一個人進入「社會大學」後,在真實的生活中主動地或被迫地學習。所以,不論每個人的客觀環境有多麼的差異,年齡越大,積累的知識和經驗就越多。如果世界上所有知識和經驗都是有益的,那麼人就應該越活越自由,越活越快樂。但是事實卻大相徑庭:大部份的成年人不但失去了孩童的純真,而且變得或是憤世疾俗,或是玩世不恭,或是不擇手段,或是隨波逐流,自我麻木……而互相之間則不信任,猜忌,勾心鬥角,冷漠,慶災樂禍……可見,知識不一定是有益於人的,需要有分辯的能力,在浩瀚如海的訊息中,挑選值得我們留意的,精要的,加以分析和正確利用。經驗不一定正面的,當我們遇到生命中的成功或失敗,被人讚賞,被人出賣,經歷到春風得意或沮喪萬分時,都需要有正確的態度去對待。這樣才能在不斷地求學,歷驗生命順逆的過程中,不斷地多方位地接受訊息,消化,形成有益思想,有益身心的養份。

  「認識神是智慧的開端。」認識神才能認識到自己的有限,眾多的不足和缺憾,才能學會以神的標準去衡量世事,已心的取向,也就更加謙虛,善於思考和反省。認識造天地萬物的真神,也就更加認識祂所創造的宇宙萬物和我們自己。我們會發現自然界中萬物的規律:興榮衰竭,生生不息,井然有序,反映出人類本身的特質。認識了這位良善恩慈的真神,當我們在生活中遇到不同的境遇時,才知道如何學習,建立自己美好的生命。不錯,人活到老,一定要學到老,但一定要學真知識,追求真智慧。

崔恩明